挑战

材料供应中断是对著名的中西部一级汽车供应商的最大威胁之一。因此,当该公司查看向全球OEM提供的集成式HVAC管道模块时,就知道拥有单一的原材料来源会给交付带来风险。

这些模块-结合了风道,空调盘管,过滤器,风门机构和鼓风机马达-在几种流行的型号上都安装在仪表板的后面。供应商使用填充有20%滑石粉的聚丙烯模制两个外壳部件-一个用于HVAC部件,另一个用于鼓风机电机-然后组装所有部件以生产单个模块。

为了防止供应链中断,供应商需要寻找聚丙烯的第二种来源。根据其在引擎盖下的位置,需要在264 psi的负载下提供68°C HDT的热变形温度(HDT)额定值的材料。

尽管引擎盖下的元件未归类为外观零件,但OEM希望在引擎盖打开时实现视觉上的和谐,因此该材料还必须与发动机舱中其他组件的黑色相匹配。

解决方案

来自供应商和OEM的工程师团队与百工吉专家会面,探讨了可能的聚丙烯选项。他们共同开发了一种特殊配方的预着色滑石粉填充Maxxam™PP材料,并结合了OnCap™CTR工艺优化添加剂。该解决方案符合耐热性,物理特性和加工参数的标准。

为了确保颜色的一致性,开发过程还包括创建颜色规格-OEM首次将引擎盖下部件标准化。这意味着,当潜在客户打开汽车引擎盖时,他们会看到单一的黑色阴影。

供应商和百工吉的技术团队通力合作,还考虑了优化生产的机会。一种变化是将原料以圆形,水下切割的颗粒的形式输送,而不是由其他材料来源提供的方形颗粒。形状加工效率更高,减少了周期时间,更重要的是,减少了物料搬运设备的磨损,该设备将粒料从筒仓运送到压榨机有500英尺。

当时还在开发新的工具,并且该团队能够提供设计输入,以最大程度地减少生产过程中的模具收缩。

影响

新材料投入生产后,收益包括:

  • 模制外壳每个周期可节省五到六秒的时间
  • 与物料输送线的停机时间和维护相关的成本降低
  • 改善了模具和成型操作的性能
  • 代表OEM进行引擎盖部件的颜色标准化

总体而言,新材料的成本性能比其他竞争材料高40%,这是供应商仅在寻找商品原材料的另一个来源时并没有想到的价值水平。

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